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HISTORIQUE & VIE DE L'ASSOCIATION

L'association C.H.E.V.A.L a été fondée en mars 1992 par Mme Paula LOIS, au Domaine du Marican à Saint-Jean-de-Valériscle dans le Gard.

Depuis son enfance, Paula a toujours été sensible aux souffrances des chevaux (et des autres animaux) et essayait, à titre individuel, de leur venir en aide. Mais dans cette région du midi de la France où les chevaux sont nombreux et les conditions d'élevage loin d'être idéales (pas d'herbe sur des sols pauvres et secs), les cas de chevaux manquant gravement de soins sont trop nombreux. Les finances de Paula ne suffisant plus, l'Association C.H.E.V.A.L est née. La famille LOIS habite alors le domaine du Marican, au coeur d'une ancienne vallée minière cévenole, dans des caravanes et mobil-homes.

 

Et le nombre de pensionnaires a rapidement augmenté : chevaux ainsi que ânes, poneys, daims, cochons... tous sauvés de situations plus difficiles les unes que les autres, certains placés là par la SPA ou la justice. Le travail fait par l'association est reconnu et plusieurs articles lui sont consacré dans le journal régional (Midi Libre), l'émission télévisée "30 Millions d'amis" lui consacre un reportage, et plus tard, ce sera "Le Magazine du Cheval"

 

 

Alors le domaine du Marican est devenu trop petit et le travail trop difficile (les Cévennes, c'est pas plat!). Et voilà tout ce "petit monde" qui déménage pour le Domaine du Valat de Ramel, toujours dans la région d'Alès, mais sur un terrain où le travail est plus facile et les parcs plus vastes (70 hectares). Le domaine est nu, un énorme travail est fait pour le rendre habitable, tant pour les personnes que pour les animaux.

L'aménagement se poursuit encore aujourd'hui pendant que le nombre de pensionnaires augmente, bien que Paula s'oblige à refuser des chevaux.
Aujourd'hui, ce sont environ 200 équidés (chevaux, poneys, ânes) qui sont accueillis ainsi qu'une centaine d'autres animaux (chiens, chats, chèvres, daims, vaches, moutons, cochons, oiseaux de basse-court, et la liste est incomplète ! )


Les nouveaux accueils sont réservés aux cas les plus difficiles d'animaux en grande souffrance, et l'association essaie de faire adopter des animaux, ce qui n'est pas facile, car peu de personnes souhaitent avoir un cheval qui ne peut plus être monté.

Pour l'aider dans son oeuvre et assumer le travail colossal du Refuge, Paula LOIS est entourée de son mari Jean-Claude (malgré son âge et sa fatigue, il prend ses outils ou le volant du tractopelle pour aménager ou entretenir le domaine, sans prendre de vacances depuis des années), de bénévoles vivant au Refuge pour quelques mois, voire quelques années, le temps d'en apprendre beaucoup sur les soins aux chevaux, ou de prendre un nouveau départ dans la vie, et de quelques amis fidèles qui viennent donner un "coup de main" pendant leurs vacances.


Des emplois-jeunes viennent parfois stabiliser l'équipe, mais l'association ne peut malheureusement pas avoir plusieurs salariés pour des raisons financières évidentes. C.H.E.V.A.L vit en effet grâce aux cotisations des adhérents, aux fidèles parrains & marraines de nos pensionnaires, à l'aide ponctuelle des grandes fondations de protection animale, et à quelques activités ( journée portes-ouvertes chaque année notamment ! ).

Il va sans dire que tout(e) nouvel(le) adhérent(e) est le (la) bienvenu(e) !